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  • Académie du Gros Son

Les câbles audio: qualité et connectique.

Mis à jour : 19 mai 2020

Souvent sous estimés et pourtant indispensables, les câbles méritent que l’on s’y attarde un instant. En effet, même si rien ne ressemble plus à un câble qu’un autre câble, il peut y avoir de grosses différences. Il ne faut pas oublier que la qualité de la chaîne audio est souvent liée à son maillon le plus faible. Même si un bon câble ne va pas améliorer le son, il va surtout éviter de l’altérer.


Le câble est constitué de la partie câble, mais aussi des connectiques de part et d’autre.


1) La partie câble :

Cette partie est composée de différents éléments. Au centre, une ou deux petites sections de brins de cuivre entourées d’une gaine. Cette section centrale est elle même entourée de brin de cuivre. L’ensemble est protégé par une gaine (souvent en caoutchouc), qui est la partie visible du câble. En fonction de la qualité de fabrication, il pourra y avoir des couches en plus permettant de renforcer encore le câble ou l’assouplir pour éviter de casser les brins de cuivre. Déjà à ce stade, la qualité peut varier en fonction de la pureté du cuivre (qui laissera plus « passer » le son), l’isolation entre les sections de cuivres (qui empêchera plus le parasitage) et la solidité/souplesse du câble (qui lui assura plus de solidité dans le temps).


Petit truc. Vu que le câble est constitué de fins brins de cuivres, il est important de bien le rouler sans le torsader, ou le plier. Chaque fois que vous maltraitez un câble de la sorte, vous cassez un ou plusieurs brins, altérant ainsi sa qualité et réduisant sa durée de vie.

Il est aussi important de prendre soin de ses câbles, car dans une installation type studio, ce poste est un investissement souvent sous-estimé. On peut vite arriver à ajouter 10 % ou plus du prix de son studio rien que pour le câbler correctement. Dans un petit studio à la maison, avec le matériel de base, c'est rapidement un investissement de 100-150€ !


2) La partie connectique :


Les câbles peuvent partir d’un connecteur vers un autre connecteur (tout deux identiques ou de types différents). Ils peuvent aussi partir d’un connecteur vers deux connecteurs, si on part d’un élément stéréo vers deux monos par exemple.


Les connecteurs que nous allons le plus utilisé sont :

- XLR

- Jack 6,35 mm ou 3,5 mm

- Cinch/RCA

Ils peuvent être mâles ou femelles.


L’XLR sert souvent pour des fiches micros ou des connections ligne symétriques (plus sur ce terme dans un article futur). Dans l'image en dessous : fiche femelle à gauche et mâle à droite.

Le Jack permet de connecter des instruments ou des connections lignes (symétrique ou pas). Il peut permettre de connecter 2 points (asymétrique ou mono) ou 3 points (symétrique ou stéréo).

Le Cinch devient un peu plus rare. Plus utilisé en Hi-Fi et connexions amateur, on le retrouve quand même sur certains appareils studio. Il ne permet que des connections asymétriques.

Voici quelques exemples de câbles (XLR-XLR, XLR-Jack et Mini jack stéréo vers 2 cinchs) :


En termes de prix, cela peut varier. Je dirais que pour un bon câble de ± 5 mètres il faut compter entre 15€ et 30€. En dessous c’est trop limite, au-dessus c’est bien, mais la différence devient moins perceptible. Personnellement les marques de câble que j’apprécie sont Cordial, Klotz , Monster Cable ou Sommer. Ils en existent bien sûr d’autres très bien. Dans le haut de gamme, on entend souvent parler de Mogami. Très bien, mais je ne conseille pas ce rapport qualité/prix pour du studio à la maison, le prix de ce fabricant étant facilement 2 ou 3 fois plus haut que certains concurrents. A noter également que trouver sur des câbles des connecteurs de la marque Neutrik (ou sous-marques telles que Rean) est gage de qualité. Dernier petit point : si vous êtes un peu bricoleur et que vous avez un fer à souder, il est très facile de faire ses propres câbles ! Vous pouvez obtenir des longueur et qualités voulues, souvent pour la moitié du prix d'un câble de commerce.


Avec tout ce nouveau savoir sur les câbles, n'y pensez pas trop et allez faire de la musique !

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